LA HOLANDA MÁS OCULTA Y SORPRENDENTE

Holanda es uno de los destinos preferidos de los españoles a la hora de viajar. Llegar hasta allí no es caro, podemos encontrar billetes de avión por menos de 100€ y tan solo se encuentra a 2 horas y media de nuestro país. Pero todavía son muchos los que desconocen los lugares y pequeños entresijos que esconde esta región histórica. Si lo que buscas es un viaje único, especial y con experiencias nuevas, algo totalmente distinto a lo que ofrecen las agencias o las guías turísticas, esta ruta alternativa es perfecta para ti.

UTRECHT: LA PEQUEÑA CIUDAD EFERVESCENTE

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Situada a 50km de Ámsterdam, esta pequeña ciudad universitaria es considerada una de las más bellas del país. Entre sus calles llenas de vida, se respira un ambiente moderno y desenfadado que logra cautivar a todo aquel que la visita. Paseando entre sus bellos canales, sus edificios tradicionales y su atmósfera juvenil no resulta difícil toparse con una de sus principales reliquias: Oudergracht, un canal que cruza el centro histórico de la ciudad. Sus pequeños restaurantes y tiendas logran cautivarnos tanto de día, en un entorno bullicioso y dinámico, como de noche, cuando la ciudad se desnuda para mostrar su lado más romántico y embaucador. Es posible disfrutar de una velada a la luz de las velas con los barcos de fondo, paseando por el canal. Toda una exquisitez para los apasionados.

Los amantes de la arquitectura caerán rendidos ante el contraste de los edificios vanguardistas de Uithof, el barrio universitario, y las casas tradicionales, construidas al más puro estilo holandés. Entre ellas destaca la Casa Rietvelt-Schröder, un icono arquitectónico único, diseñado por Gerrit Rietveld y categorizado como Patrimonio Mundial de la UNESCO. Utrecht también cuenta con varias iglesias de gran antigüedad, algunas construidas en el siglo IX. Pero sin duda alguna, es imposible visitar la ciudad sin divisar la conocida Catedral de Dom: una torre de 120 metros de altura que actualmente, es la más alta del país. La ciudad también cuenta con una amplia variedad de museos en la que se exponen colecciones diferentes, aunque todas de primera fila.

Whilhelmina Park, el pulmón verde de Utrecht, es uno de los parques más relajantes y tranquilos que encontraremos. Pasear andando o en bici, comer un picnic y disfrutar de la maravillosa vista es toda una experiencia desestresante.

Y como todas las ciudades de fantasía cuentan con lugares mágicos, Utrecht no podía ser menos. El secreto mejor guardado de esta ciudad es El Castillo de Utrecht (Kasteel de Haar), un lugar remoto y bastante desconocido por los  turistas pues no es fácil acceder a él. Sin embargo, visitarlo nos dejara sin duda alguna anonadados, intentando distinguir si lo que estamos viendo es una ilusión o es real.  La mejor forma de llegar hasta el castillo es en coche o con el método de transporte tradicional holandés, en bici, pues está ubicado a unos 12km del centro de la ciudad. Eso sí, si escogéis el trayecto en bici, no os quedareis indiferentes pues en el recorrido se esconden parajes hermosos. Esta lujosa fortaleza medieval de cuento de hadas se encuentra rodeada de jardines y estanques entre los que pasar un día único y especial.

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MAASTRICHT: LA CIUDAD MÁS ANTIGUA Y SOFISTICADA

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La capital de Limburgo, situada a ambos lados del Río Mosa y ubicada al sur del país, es una de las ciudades más antiguas de Holanda y probablemente, la que más historia esconde. Si ya has visitado Maastricht alguna vez, sabrás que se trata de un lugar único. Boutiques de lujo escondidas entre calles empedradas, rodeadas de edificios señoriales y catedrales espectaculares. Su amplia oferta gastronómica y cultural es la esencia de esta ciudad cosmopolita, y su belleza innegable atrae cada año a más habitantes. Los mercados al aire libre son otro de sus puntos fuertes pues en ellos es posible encontrar productos típicos de calidad. Entre ellos destaca Mosae Gusto, un nuevo mercado subterráneo en el que encontraremos productos de alta cocina.

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ROTTERDAM: LA CIUDAD DE LAS MIL CARAS

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Rotterdam es el corazón de la arquitectura moderna en Holanda. La innovación es el punto fuerte de esta ciudad camaleónica en la que la silueta urbana se encuentra en constante cambio. Grandes rascacielos, puentes de infarto y locales de moda constituyen la ciudad más chic del país. Esta mezcla entre Barcelona y Venecia es uno de los puntos más concurridos de los países bajos y aunque a primera vista puede aparentar ser uno de los lugares más turísticos, Rotterdam también esconde lugares entrañables, ocultos y únicos.

El diamante en bruto de esta ciudad es sin duda Kinkerdijk, un pueblo alejado, de difícil acceso, que esconde paisajes de ensueño y que se ha convertido en patrimonio de la UNESCO. Esta colección única de 19 molinos que se encuentran en él, construidos hace más de 1.000 años para gestionar el agua, logran hacernos viajar en el tiempo. Esta concentración de molinos de viento es la más grande del país, aunque para los turistas continúa siendo una gran desconocida. Las aspas de los molinos casi rozan el suelo y los tejados son de paja. Sin embargo, lo más curioso de este lugar tan singular es que muchos de los molinos continúan estando habitados, aunque existe uno abierto al público para aquellos curiosos que quieran investigar su interior. Acceder a Kinkerdijk no es fácil pues tan solo es posible hacerlo en coche, bici (15km), autobús (90, aunque puede llegar a tardar más de dos horas), y barco (ferry express o waterbus). A pesar de que el trayecto puede aparentar ser una odisea, visitar este museo al aire libre es una experiencia distinta y exclusiva de la que garantizo, no nos arrepentiremos.

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DELFT: UN CUENTO DE HADAS

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Al contrario que Rotterdam, Delft es una pequeña ciudad tradicional en la que se congrega el carácter holandés más puro. Su tamaño es ideal para ser recorrida a pie, pero se aconseja visitarla con calma para poder apreciar así, todos los detalles que se esconden tras cada rincón. Pasear por esta ciudad medieval, con más de 750 años y con incontables paisajes de fantasía nos harán sentirnos dentro de un cuadro de Vermeer. Sus artículos de cerámica azul la han convertido en la capital de la cerámica de Holanda. Es posible visitar la fábrica de cerámica The Royal Delft Experience, una fábrica centenaria en la que todavía se pinta a mano, siguiendo los cánones marcados por siglos de tradición. Simplemente con callejear alrededor de la ciudad y empaparnos de su ambiente castizo quedaremos encantados.

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ÁMSTERDAM: LA CAPITAL MÁGICA

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Ámsterdam es la ciudad más grande del país y probablemente la más turística. Sus extensos canales se entrecruzan con calles de piedra en las que podemos observar las creaciones de artistas como Rembrandt o Van Gogh. La lista de museos que podemos visitar alrededor de la ciudad es interminable, pero sin duda alguna, una de nuestras paradas obligatorias es la Casa de Ana Frank, un museo que logra sacar nuestro lado más emocional y nos devuelve al pasado. Cuidado, pues tras visitarlo caerás en la tentación de leer el libro una vez más.

La capital de Holanda es mucho más que mujeres mostrando su cuerpo en el Barrio Rojo, Coffee shop en los que fumar Marihuana o Sex Shop en los que comprar artículos sexuales. Sin embargo, conocer estos lugares únicos nos hará adentrarnos en una cultura distinta a la nuestra, más abierta más, liberal y quizás, más indulgente. Iglesias y guarderías colocadas al lado de prostíbulos. Familias que pasean con sus hijos jóvenes parejas y curiosos, atraídos por el placer de lo prohibido. Aunque todos actúan con normalidad, la expectación que genera el Barrio Rojo es innegable. Eso sí, el respeto mutuo es muy importante y si decidimos visitarlo debemos saber que la primera ley no escrita es que NO se puede ni grabar ni fotografiar a las mujeres, al menos, no sin permiso. Para aquellos realmente intrigados en este tema, recomiendo Red Light Secrets, el primer museo de la prostitución del mundo. A través de la visita, podremos conocer el día a día de las mujeres que trabajan tras las vitrinas.

Ámsterdam reúne todas las cualidades pues en cada paseo en bici o andando, en cada esquina, en cada canal, encontramos algo de cada ciudad del país. Cada rincón depara una sorpresa, como en el caso de Begijnhof, un conjunto de casas antiguas en el que encontramos la casa más antigua de la ciudad. Justo enfrente, se encuentra Engelse Kerk, la primera iglesia clandestina de la ciudad.

Observar como es la vida de las personas que habitan las Casas Barco, descubrir flores que jamás habríamos imaginado que podían existir en Bloemenmarkt (Mercado de las flores), o hacer un picnic en Vondelpark, el parque más grande de Ámsterdam son experiencias nuevas de las que también podremos disfrutar. Barrios como Leidseplein o Joordan, con ambiente animado y bohemio, conseguirán que nos dejemos llevar.

Pero ni por asomo podemos marcharnos sin descubrir el secreto mejor guardado de la ciudad: sus preciosos pueblos. Basta con alejarnos algunos km de la capital para poder descubrir todo lo que tiene Holanda para ofrecernos y estos pueblos, son la viva imagen de ello. Entre los más bellos y curiosos que podemos visitar se encuentran Marken, una isla incomunicada hasta que se construyó la carretera, repleta de casas de madera y graneros, Naarden, la localidad cuya silueta forma una estrella de 10 puntas y Giethoorn, “la Venecia del norte”, en la que las casas tienen tejados de paja y no es posible circular en coche. Todos estos pueblos se encuentran a un ‘paseo’ de Ámsterdam y podremos acceder a ellos fácilmente en transporte público.

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DESCUBRIR HOLANDA

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Si lo que realmente buscamos es profundizar en nuestra experiencia al máximo, debemos tener claro que viajar a través de Holanda e incluso recorrer cada rincón Ámsterdam puede salirnos caro si no escogemos bien que método de transporte utilizar. Alquilar un coche siempre es una opción, aunque lo más aconsejable es utilizar el transporte público y las bicicletas, algo que además de ser saludable, es clave en la cultura del país. La red de transporte público en Holanda es muy amplia, podemos viajar en autobús, metro, barco o tranvía, dependiendo del lugar al que queramos llevar. Lo mejor para minimizar nuestros costes es adquirir el Amsterdam Travel Ticket, una tarjeta que nos permitirá viajar de forma ilimitada en cualquier tipo de transporte público de la ciudad. El precio de estas tarjetas es de 15€ (1 día), 20€ (2 días) y 25€ (3 días).  Si en lugar de visitar solo la capital, lo que queremos realmente es visitar el país, existe otro tipo de billete, el Peak-Off (39€), disponible a partir de las 9 de la mañana en cualquier estación y con el que podremos viajar de forma ilimitada, en cualquier tipo de transporte público, a través de todo el país. Si lo que quieres es descubrir la verdadera esencia holandesa, este es tu billete.

THE MOST HIDDEN AND SURPRISING HOLLAND

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Holland is one of our favorite destinations when exploring Europe. Traveling there is not expensive, as we can find plane tickets for less than €100 and reach the country in about 3 hours. But still, many of us are unaware of the secret places and unknown details hidden in this historic region. If you are looking for an unusual voyage, different to those that offer the tourist guides or the travel agency, this alternative route is perfect for you.

UTRECHT: THE PETITE HIGH-SPIRITED CITY 

Located at 50km from Amsterdam, this small university city is considered one of the most beautiful in the country. Among its streets full of life we can breathe a modern and pacific ambiance that manages to enthrall us. Walking around its beautiful waterways, its traditional buildings or its youthful atmosphere, it seems impossible for us not to run into one of its main relics: Oudergracht, a canal that crosses the historic city center. Tiny restaurants and shops captive us during daytime, in a bustling and dynamic environment, and nighttime, when the city gets naked in order to discover its romantic and spell bounding facet. You may enjoy an evening with candlelight and the boats strolling along the canal. A complete treat for the most passionate

Architecture lovers will fall off their feet with the contrast between the avant-garde buildings in the university neighborhood of Uithof, and the traditional houses, constructed in the purest Dutch Style. Between them, it stands out the House Rietvelt-Schröder, a unique architectural icon, designed by Gerrit Rietveld and categorized as World heritage of the UNESCO. Utrecht also has several churches of great antiquity, some of them constructed in the 9th century. But without any doubt, it is impossible to visit the city without seeing the famous Dom Cathedral: a tower of 120 meters high which is currently the highest in the country. The city also has a wide variety of museums in which different collections are shown, although all of them ringside. 

Whilhelmina Park, Utrecht’s green lung, is one of the most relaxing and peaceful parks we will run into. Walking or biking, eating a picnic and enjoying the wonderful view is a whole stressless experience.

And as all the cities of fantasy possess magic places, Utrecht could not be less. The best kept secret in this city is its castle (Kasteel de Haar), a remote place which is quite unknown to tourists because it is not easy to access. However, visiting the castle will leave us dumbfounded, trying to distinguish if what we see is an illusion or its real. The best way to reach this place is by car or bike, as it is located about 12km from the city center. If you choose the bike ride, you will not remain indifferent as throughout  the journey you will discover beautiful hidden places. This luxury medieval fairytale fortress is surrounded by gardens and ponds between which we will happen to spend a unique and special day.

MAASTRICHT: THE OLDEST AND MOST SOPHISTICATED CITY 

The capital of Limburg, located on both sides of the River Meuse and situated in the south is one of the oldest cities in Holland and probably, the one that hides more history. If you’ve ever visited Maastricht, you already know it is a unique place. Luxury boutiques occult between cobbled streets, surrounded by emblematic buildings and amazing cathedrals. Its wide gastronomic and cultural offer is the essence of this cosmopolitan city, and its undeniable beauty attracts more people every year. The outdoor markets are characteristic of this area. In them we can find all type of typical quality products

 ROTTERDAM: THE CITY OF THOUSAND FACES 

Rotterdam is the heart of modern architecture in Holland. Innovation is the great strength of this chameleon city  where the skyline is constantly changing. Great skyscrapers, incredible bridges and trendy places constitute the most chic city in the country. This  city, which many would describe as a mixture between Barcelona and Venice, is one of the busiest points in the Netherlands and although at first glance, it appears to be one of the most touristic countries, Rotterdam also hides intimate, hidden and unique places.

The rough diamond of this city is without a doubt, Kinkerdijk, a remote village, difficult to access, that hides breathtaking landscapes and which has become UNESCO World Heritage. The collection of 19 mills we find in this village were built over 1,000 years ago to manage water, and walking through them will make us travel back in time. This concentration of windmills is the country’s largest, but for tourists it remains a great unknown. The blades of the mills almost touch the ground and the roofs are thatched. Anyhow, the most curious thing about this singular place is that many of the mills continue to be inhabited, although there is one open to the public for those who want to investigate inside. Kinkerdijk access is not easy because it is only possible by car, bike (15km), bus (90, although it can take over two hours) and boat (express ferry or waterbus). Although the route may appear to be an odyssey, visit this outdoor museum is a different and unique experience that we guarantee, you will not regret.

DELFT: THE FAIRYTALE

Unlike Rotterdam, Delft is a small traditional town where the purest Dutch character congregates. Its size is ideal to follow it on foot, but it is advisable to visit easy to appreciate all of the details that hide behind every corner. Strolling through this medieval city, with more than 750 years and countless fantasy landscapes, will make us feel part of a Vermeer painting. Its blue ceramic items have made Delft become the pottery capital of the Netherlands. It is possible to visit The Royal Delft Experience, a century-old factory that still paints by hand, according to the canons marked by centuries of tradition. Simply by walking around the city and soaking up its genuine atmosphere, we will feel delighted.

AMSTERDAM: THE ENCHANTING CAPITAL

Amsterdam is the largest in the country and probably the most tourist town. Its extensive channels intersect with stone streets where we can observe the creations of artists like Rembrandt or Van Gogh. The list of museums that we can visit around the city is endless, but certainly, one of our mandatory stops is the Anne Frank’s House, a museum that manages to capture our emotional side and brings us back to the past. Be careful, because after visiting, you will fall into the temptation of reading the book once again. The capital of the Netherlands is much more than women showing their body in the Red Light District, Coffee shops were you can smoke marijuana or Sex Shops where you can buy sex articles. In despite, by knowing these unique places we will delve into a more open, more liberal and perhaps more forgiving culture different from ours. Churches and nurseries placed next to brothels. Families with young children, young couples and curious visitors, all walking around attracted by the pleasure of the forbidden. Although everybody acts normal, the excitement generated by the Red Light District is undeniable. Of course, mutual respect is very important and if we decide to visit the district, we must know that the first non-written law is that it is forbidden to record or photograph the women. At least, not without permission. For those really intrigued on this subject, I recommend Red Light Secrets, the first Museum of prostitution in the world. Through the visit, we can get  to know the daily life of the women working behind the windows.

Amsterdam has all the qualities as on every bike ride or walk, on every corner, on every channel, we find something from every city in the country. Every corner holds a surprise, as in the case of Begijnhof, a set of old houses in which we find the oldest house in town. Just opposite, it is Engelse Kerk, the first underground church in the city.

Observe the life of the people living in the Boat Houses, discover flowers that we would never imagine could exist in Bloemenmarkt (Flower Market), or savor a picnic in Vondelpark, the largest park in Amsterdam, are new experiences we can also enjoy. Neighborhoods like Leidseplein or Joordan, with a lively and bohemian atmosphere, will offer us a chance to get carried away.

But nowhere near we can leave without discovering the best kept secret of the city: its beautiful villages. Just move away some miles from the capital to be able to discover everything that Holland has to offer and these are the spitting image of it. Among the most beautiful and curious villages we can visit is Marken, an island in solitary confinement until the road was constructed, lined up with wooden houses and barns Naardenthe village whose silhouette forms a 10 point star and Giethoorn, “the Venice of the north”, where houses have thatched roofs and it is forbidden to drive. All these towns are near to Amsterdam and you can access them easily by public transport.

DISCOVER HOLLAND

If you want to take advantage of the experience, you must consider that traveling around Holland or even discovering every corner of Amsterdam can be expensive if we don’t choose the best transport method. Renting a car is always an option, although it is advisable to use public transport and bicycles, which, besides being healthy, is key to the country’s culture. The public transport network in the Netherlands is very wide,  and we can travel by bus, metro, tram or boat, depending on where you want to get. The best way to minimize our costs is to acquire the Amsterdam Travel Ticket, a card that will allow us unlimited travel on any public transport in the city. The price of these cards is 15 € (1 day), 20 € (2 days) and 25 € (3 days). If instead of visiting only the capital, what we really want is to visit the country, there is another type of ticket, the Peak-Off (39 €), available from 9 in the morning in any city station and with which we can unlimited travel in any kind of public transport throughout the country. If you want to discover the real Dutch essence, this is your ticket.

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